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已知死,焉知生──读 Ken Grimwood《Replay


2020-07-08


已知死,焉知生──读 Ken Grimwood《Replay

古人云「未知生,焉知死」,但现实却多半相反,对生命的理再深,死亡仍是未知;但也唯有透过死亡的永恆终结,「活着」这件事才具有意义。「永生」只是空洞的词语,不仅不存于现实,一旦存在,必将剥夺生命的意义,让生活本身变成梦魇。正因为生命是不可逆、一路前驶的单行道,活着才变成一场被人珍惜的旅程,但也必然注定满载着懊悔和遗憾,千疮百孔,让人忘却了生命本身的美好。

Ken Grimwood 的科幻经典《REPLAY 重播》企图在这样的现实上加以反转,这部以反覆重生为主轴的小说,追问着假设人生可以反覆重来,会有怎样的可能?

这样的设定在即便在原着出版的 1980 年代末也称不上新颖,是人性常有的想像。作者设定的巧妙,在于将主人翁每次重生的起点,都比前次往后一些些,更贴近死亡的时限。作者在开启了一个无限循环的同时,又赋与了有限的终点,两者间的冲突张力,构成了这则看似常见的科幻故事,引人入胜的吸引力。

故事叙述主角 43 岁时突然因心脏病倒下,但迎接他的不是死亡,而是重新开始人生的机会,恢复意识,已重回了大学时期的自己,凭藉着对「未来」的了解,开始截然不同的生活。然而,无论他如何小心谨慎,试图避免死亡的来临,总在一定的时间点面临同样的病发,陷入週而复始的循环里。唯一不同的,每次复活都比前次在原本的人生轴线上(书中主角称为第一世),晚上一定的比例。如是反覆之中,不知幸或不幸,主角发现自己不是唯一,在茫茫人海中,遇上了两位和他一样卡在时光齿轮之中的「重生者」,有人成为避之为恐不及的邪恶,有人则成为伴侣,一起在这无解的循环之中寻找意义与答案。

作者对于一世一世的描写,其实体现常人所能想像重生后可以拥有的各种可能,或试图改变,或绝望放纵,或只是单纯的崩溃。在这无解牢笼之中,所有的尝试,总归来看,大抵仍是无奈与徒劳。随着所拥有的复活人生越来越短暂,挫折感也越来越庞大,最终的结局为何,则有待读者自行揭晓了。

对于一部完成于 20 多年前的作品,有些情节今日读来或显老套,有些安排则过于简化,为了叙事的流畅犠牲掉许多故事複杂,无视合理与否的问题。试想人的一生中可以有多少的记忆与风霜,在一世世反覆重来后,能保有最初的记忆,根本不可能。然而这样充满「好莱坞感」的故事,仍有发人深省之处,如同最后结局所揭示,反覆的重生,但又具有界线的反覆,并非凭空虚构之物,而是人们日常生活的隐喻。每日由睡眠中清醒,虽然无法预知每件即将来临的事,但不可讳言,多数人还是在一定轨道上运作,不可知与可知参半,只是我们太习惯这一切的运作,没有重新启动之感,任凭一日就这样消逝,于惊觉时已满布遗憾。

换句话说,这一世世的驶向死亡的重生,正是我们一日日生活的写照,週而复始。能否找得这反覆的意义?能否逃去悔恨的怅然?正逼问着每一个呼吸的人们。「已知死」的我们是否能得知「生」,是否有足够豁达释然的心态,去面对每日重来的人生光景,或许才是这本看似不可能的书籍,所能给予人们最写实的提醒。



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